Chantilly retrouve ses parterres Le Nôtre

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PATRIMOINE HISTORIQUE ET CULTUREL – JOURNEES DU PATRIMOINElenotre chanitilly

A l’occasion des Journées Européennes du Patrimoine, L’Aga Khan et le Chancelier de l’Institut de France inaugureront le 20 septembre prochain, en présence de M. Eric Woerth, Ministre du Budget, de M. Claude Gewerc, président du Conseil régional de Picardie et de M. Yves Rome, président du Conseil général de l’Oise, les Parterres Le Nôtre des jardins à la française du Domaine de Chantilly.

(c)photo Michel Bureau

A l’issue d’une importante campagne de restauration commencée en 2008, impulsée par la Fondation pour la sauvegarde et le développement du Domaine de Chantilly ces parterres, rares témoins à cette échelle de l’art du jardinier André Le Nôtre, retrouvent leur splendeur d’origine. Menés dans le respect des techniques de l’époque et dans la perspective de développement durable mise en place par le Domaine, ces travaux permettront désormais aux visiteurs de Chantilly d’apprécier pleinement l’exceptionnelle perspective ouvrant sur le parc et de parfaire une visite mêlant histoire, patrimoine et nature.

Exemple rare de jardin à la française décentré par rapport au château, les parterres de Chantilly se démarquent également par la suprématie de leurs eaux. Incontestablement, de tous les jardins dessinés par Le Nôtre à la fin du XVIIe siècle, Chantilly se distingue par l’étendue exceptionnelle de ses bassins et le nombre de ses jeux d’eau, rendus possible par les nombreuses sources qui jaillissent sur le site.

Le Grand Condé n’eut de cesse de faire admirer et parcourir ses jardins par ses prestigieux hôtes (Jean de La Fontaine, Bossuet, La Bruyère, Molière et même Louis XIV en personne…) et d’y organiser de somptueuses festivités, ce dont témoignent de nombreuses gravures anciennes conservées au musée Condé et actuellement présentées dans l’exposition Les jardins de Le Nôtre à Chantilly, jusqu’au 12 octobre 2009 au musée Condé. Á l’occasion de la fin des travaux de rénovation des jardins à la française de Le Nôtre, le musée Condé expose des dessins, des gravures, des plans et des documents uniques permettant de retracer l’histoire de ces jardins et l’investissement personnel du jardinier dans ce projet colossal.

Extrait du communiqué de presse :

Malmené à la Révolution, le chef-d’oeuvre de ce virtuose de la perspective que fut André Le Nôtre nécessitait une importante remise en état. Dix-huit mois de travaux ont
été nécessaires, avec un budget de 6,6 millions d’euros, pour que ce jardin retrouve la splendeur que lui avait conférée le célèbre jardinier du Roi Louis XIV, en 1665. Menés avec brio par Pierre-Antoine Gatier, architecte en chef des monuments historiques, et Serge Darroze, responsable des parcs et jardins du Domaine de Chantilly, ils s’inscrivent dans la vaste campagne de restauration et de rénovation de l’ensemble du Domaine que mène la Fondation créée par Son Altesse l’Aga Khan.

Parmi les autres chantiers aboutis citons la renaissance du Hameau et la restauration de la Grande Singerie (dans les appartements des Princes de Condé ) en 2008, ou encore tout récemment la restauration des décors intérieurs de la Loggia, du Débotté et du salon Violet des appartements privés du duc d’Aumale (mécénat Amis du musée Condé), et du Dôme des Grandes Écuries. Pour financer ce programme ambitieux, la Fondation bénéficie, outre le généreux mécénat de Son Altesse l’Aga Khan, de l’aide de ses étroits partenaires que sont l’État, la région Picardie, le département de l’Oise et bien sûr l’Institut de France, propriétaire du Domaine, ainsi que les Amis du musée Condé. Le World Monuments Fund a soutenu la Fondation dans la restauration de la Grande Singerie. La Fondation Véolia Environnement et la société Salmson ont également participé à la restauration des parterres Le Nôtre.

chantilly jardin
Ecole Française, Vue du château de Chantilly et des parterres pris du Vertugadin, vers 1680. Chantilly, musée Condé ©RMN Gérard Blot.

La splendeur originelle restituée

La restauration des parterres à la française d’André Le Nôtre a notamment consisté en la remise en état du concept d’origine de son exceptionnel système hydraulique, créé au XVIIe siècle pour Louis II de Bourbon, Prince de Condé. Après curage des canaux, restitution des pierrées (canaux en pierre), réajustement des tuyaux et restauration
des vannes, les jets d’eau atteignent leur hauteur d’origine, soit « quinze pieds (cinq mètres) pour les miroirs et quatre mètres vingt-cinq pour la Gerbe. Chef-d’oeuvre d’ingéniosité, ce fabuleux réseau hydraulique qui fut tenu pour une prouesse en son époque retrouve enfin son état originel. Pour la première fois depuis le XVIIIe siècle, le public pourra à nouveau admirer les dix bassins reflétant le ciel – appelés miroirs – le bassin de la Gerbe et les murs d’eau déversés par la bouche des Fleuves sculptés sous le Grand Degré, tels que les avait conçus Le Nôtre, entouré des meilleurs spécialistes de la fontainerie.

Les superbes allées bordant les bassins ont, quant à elles, été consolidées et dotées de nouveaux revêtements. Elles restituent ainsi toute l’ampleur de la monumentale perspective, pensée par Le Nôtre, filant des grilles d’honneur du château au Grand Canal. Les nombreuses statues ornant les parterres sont également rendues à leur éclat d’antan.

L’un des plus beaux témoignages de la virtuosité de Le Nôtre

L’inauguration de ces parterres, à l’occasion des Journées Européennes du Patrimoine, illustre la volonté du Domaine de Chantilly de faire partager à ses visiteurs, venus de
France et du monde entier, l’un des plus beaux témoignages de l’art des jardins à la française et des ambitions d’un Prince esthète et bâtisseur. Aujourd’hui inclus dans un domaine de 7800 hectares appartenant à l’Institut de France depuis la donation du duc d’Aumale en 1886, le parc de Chantilly a été créé à l’initiative d’un des plus grands
seigneurs du XVIIe siècle, Louis II de Bourbon (1621-1686), prince de Condé dit le Grand Condé. Assigné à résidence à Chantilly après la Fronde et sa révolte contre Louis XIV, il a l’ambition de créer un parc susceptible de rivaliser avec Versailles, alors en construction, et fait appel à André Le Nôtre (1613-1700). Celui-ci dessine alors l’un de ses chefsd’oeuvre.

André Le Nôtre fait intervenir les plus grands spécialistes de leur catégorie (architectes, botanistes, ingénieurs hydrauliciens…) et entreprend des travaux colossaux de drainage et de canalisation des eaux de la Nonette, d’extension du terrain disponible par le rachat de terres ou encore le tracé de longues perspectives à travers les bosquets, aussitôt replantées d’arbres déjà matures… Le Grand Parterre, qui se révèle au visiteur une fois franchie la Terrasse du Connétable et descendues les marches du Grand Degré, comporte des miroirs d’eau et leurs jets d’eau caractéristiques de l’époque. Vases et statues viennent compléter cet équilibre. Les parterres du Domaine de Chantilly illustrent sans conteste le sommet de l’art de Le Nôtre.

L’illustre jardinier, ayant pu donner libre cours à son génie, ne se lassera pas d’évoquer la perfection de son travail comme il le précise, dans sa correspondance au prince de Condé : « Monseigneur, voilà tout ce que je puis faire pour l’ornement du bas de votre grand escalier. Je souhaite qu’il vous plaise autant qu’il me fait… »

Horaires pour les Journées Européennes du Patrimoine :
Samedi 19 septembre et dimanche 20 septembre : de 10h à 18h pour le château et de 10h à 20h pour le parc (parc en accès libre pendant les JEP).
Horaires de haute saison :
Ouvert tous les jours sauf le mardi, du 4 avril au 1er novembre 2009, de 10h à 18h pour le château et de 10h à 20h pour le parc ; tarifs : 6 euros pour le parc, 11 euros pour le château et le parc (adultes).
Site gratuit pour tout enfant accompagné d’un adulte.
Renseignements : Tél. : 03 44 27 31 80,
site Internet : www.domainedechantilly.com
Chantilly est à moins d’une heure de Paris et à vingt minutes de l’aéroport Roissy-Charles- De-Gaulle ; autoroute : A1, sortie n° 7 Chantilly en venant de Paris ; A1, sortie n° 8 Senlis en venant de Lille, A16, sortie Champagne-sur-Oise ; train et RER : Gare du Nord SNCF Grandes lignes (25 minutes) ou Châtelet-Les Halles RER ligne D (45 minutes) (arrêt : Chantilly-Gouvieux).

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