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150ème anniversaire de Notre-Dame de France au Puy-en-Velay

8 août 2010

PATRIMOINE RELIGIEUX ET CULTUREL

Le  14 août 2010 sera célébré le 150ème anniversaire de Notre-Dame de France au Puy-en-Velay

Depuis 150 ans la ville du Puy-en-Velay (Haute-Loire) est dominée par une statue de la Vierge Marie, haute de 16 mètres. Cet anniversaire sera célébré par des manifestations culturelles et religieuses qui mettront en valeur cette statue comme élément incontournable du patrimoine de la ville du Puy-en-Velay et comme symbole religieux pour la communauté catholique.

Le site du Puy-en-Velay, et en particulier le « podium » du Rocher Corneille (ou Mont Anis) appelait presque naturellement l’édification d’un monument à son sommet. Longtemps, il y eut un calvaire. Mais ce n’est qu’au 19ème siècle que l’on envisagea sérieusement la construction d’un édifice à la dimension du site. En 1850, l’évêque du Puy, lance le projet de l’édification d’une statue monumentale de la Vierge Marie sur le Mont Anis. En 1853, un concours est lancé auquel participe 53 artistes. Dans le même temps, une souscription est lancée dans toute la France. Les 300 000 élèves des écoles des Frères des Ecoles Chrétiennes réunissent la somme nécessaire à l’édification du piédestal. Pour sa part, l’empereur Napoléon III offre les canons pris sur l’armée russe au cours de la guerre de Crimée. En 1859, les différents éléments de la statue sont fondus à Givors (Rhône) et seront acheminés jusqu’au Puy. L’inauguration officielle aura lieu le 12 septembre 1860, en présence d’une foule de 120 000 personnes et de 12 évêques. Depuis, la statue de Notre-Dame de France fait partie intégrante de l’image de la ville du Puy-en-Velay. Touristes et pèlerins gravissent le sentier et les marches qui conduisent au pied de la statue.

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