Une enquête nationale sur les églises britanniques et sur leur devenir

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PATRIMOINE RELIGIEUX – ROYAUME UNIS

Logo national chruches trustL’enquête nationale menée en 2010 par le National Churches Trust, la plus complète en son genre, a été ouvert à l’ensemble des 47 000 églises (nombre estimé), chapelles et maisons d’assemblée (temples) au Royaume-Uni. Toutes confessions chrétiennes réunies.

Cette enquête a constaté que ces bâtiments jouent un rôle clé dans la vie locale  en tant que lieux de bénévolat et d’activités communautaires, mais  que celles-ci ont besoin de soutien pour leur entretien et leur restauration. Elle révèle en outre l’état physique des églises, mais aussi la façon dont elles  sont gérées,  financées et utilisées par leurs communautés.

Les résultats montrent que, en plus de leur rôle cultuel,  les églises  jouent un rôle vital dans les activités de l’ensemble de la communauté locale, y compris le soutien aux enfants et aux jeunes. L’analyse suggère près de 80% des églises sont utilisées à des fins autres que le culte régulier.

L’enquête révèle également les besoins d’entretien des bâtiments de l’église. Alors que de nombreux bâtiments sont bien entretenus, le sondage indique 8% des églises sont dans un état médiocre ou très médiocre.

Selon John Penrose député, ministre du Tourisme et du Patrimoine, « Il est excellent  d’apprendre que tant de  lieux de culte sont dans un bon état et servent leurs communautés locales au-delà de culte. Ceci doit beaucoup aux bénévoles dévoués et aux congrégations qui ont généreusement donné de leur temps et de leur énergie. Bien sûr, il est important de connaître les nombreux problèmes, afin que nous puissions travailler ensemble pour y répondre. « 

L’analyse des réponses, réalisée avec le soutien de McKinsey & Company, indique que :

– La majorité des bâtiments de l’église sont ouverts et utilisés, à la fois pour le culte régulier et à d’autres fins.  Plus de 90% des églises du Royaume-Uni tiennent un service cultuel au moins une fois par semaine et près de 80% sont utilisés pour d’autres fins, y compris les activités de la communauté. Plus de la moitié sont régulièrement ouverts au public au-delà de leurs services de culte.

– Les édifices religieux (et leurs annexes) sont des lieux importants pour le bénévolat. Les églises rassemblent 1,4 million de bénévoles, membres des congrégations religieuses, et quelques 200 000 autres. 20%  des églises du Royaume-Uni accueillent plus de 50 bénévoles, et dans les zones rurales plus d’un tiers d’entre elles comptent plus de 20 bénévoles.

– les églises sont d’importants lieux culturels. Près de la moitié des bâtiments de l’église du Royaume-Uni est utilisée pour les activités artistiques, la musique et la danse.

– Les églises sont des lieux stratégiques pour soutenir les enfants et les jeunes. Plus de la moitié des églises du Royaume-Uni facilitent les activités de crèches, de rassemblement de groupes de jeunes et d’autres activités pour la jeunesse.

– les églises sont des lieux importants pour le soutien et le conseil. Plus des deux-cinquièmes des bâtiments  ecclésiaux du Royaume-Uni sont utilisés pour des activités sociales : les services de soutien et des conseils sur des questions telles que l’abus des sans-abri, la drogue et l’alcool, les finances et la dette, la parentalité et la santé mentale.

– les églises sont importantes dans l’administration du processus démocratique. Plus de 4600 d’entre elles ont servi de lieux de vote lors des élections générales de 2010, soit environ un sixième du nombre total des lieux de vote

– Avec un espace amélioré et plus de bénévoles, les églises pourraient offrir plus à leurs communautés. Avec le chauffage, l’installation de toilettes ou de cafétéria libre-service, ces aménagements seraient susceptibles d’offrir des activités communautaires supplémentaires. Près d’un tiers des églises n’ont pas de toilettes. Les bâtiments classés sont généralement moins bien équipés.

– Un nombre critique d’églises a besoin d’aide. Alors que la plupart des bâtiments sont en bon état , 8% sont en mauvais état ou trop pauvres pour envisager une restauration.

– Les réparations urgentes ont un coût moyen de £ 80 000. Les réparations les plus urgentes et plus  couramment exigées sont la réparation des toitures, le chauffage et l’évacuation des eaux de pluie.

– L’action des «Amis» et des groupes de soutien aux églises prouve  l’importance de la participation communautaire à l’avenir des bâtiments cultuels et contribue à leur entretien. Les résultats suggèrent que ces  groupes d’Amis sont nombreux, impliquant des milliers de personnes, dont plus de la moitié ne sont pas membres de la communauté chrétienne locale.

Pour de plus amples informations au sujet de la National Churches Trust et pour télécharger le rapport complet visitez www.nationalchurchestrust.org 

Le National Trust est le seul organisme national sans but lucratif voué au soutien et à la promotion des 47 000 édifices cultuels de toutes les confessions chrétiennes à travers le Royaume-Uni.

La Fiducie (Fonds de dotation) est indépendante des autorités gouvernementales et des Eglises. Elle donne des subventions, collecte des fonds et offre une assistance pratique aux églises, chapelles et maisons d’assemblée de valeur historique, architecturale et communautaires- non seulement comme lieux de culte, mais aussi comme lieux  d’activités sociales, culturelles et éducatives, et comme sites d’histoire et d’identité locales.

Le National Churches Trust est né en 2007 du rapprochement de deux associations caritatives qui ont travaillé pendant près de deux siècles pour protéger et préserver les églises de Grande-Bretagne :

Historic ChurchesPreservation Trust, fondé en 1953 sus le patronage de la reine, notamment pour réparer les dommages de guerre et des bombardements ;

Church Society Incorporated Building, fondée en 1818 «remédier au manque de places disponibles pour l’exercice du culte public dans les villes et villages », en édifiant des églises nouvelles.

(Article rédigé d’après le communiqué de presse de l’enquête)

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