Les Mérovingiens s’exposent à Saint-Dizier et au musée du Cluny à Paris

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EXPOSITIONS

Extrait du site LeMondedelaBible.com, cet article coécrit avec ma consoeur Hélène Roquejoffre dans le numéro 219 (décembre 2016/janvier/février 2017) du Monde de la Bible sur deux expositions, l’une au musée de Cluny à Paris, l’autre à l’espace Paul-Claudel à Saint-Dizier (Haute-Marne), sur les Mérovingiens.

Les Mérovingiens sous un nouveau jour

Deux expositions, l’une au musée de Cluny à Paris, l’autre à l’espace Paul-Claudel à Saint-Dizier (Haute-Marne), redorent l’image des Mérovingiens, in justement caricaturés et quelque peu ignorés.

Croix votive du trésor de Guarrzar. Milieu du VIIe siècle (c) Rmn-Grand Palais (musée de Cluny-musée national du Moyen Ange) / Michel Urtado

Les Mérovingiens ont souffert des calomnies d’une double propagande : celle de leurs successeurs carolingiens qui, à la faveur d’une révolution de palais, ont créé à leur détriment « une légende noire qui devint vérité historique », pour reprendre les propos de l’historien Bruno Dumézil ; puis celle de l’idéologie quelque peu nationaliste de la IIIe République qui a dépeint l’époque mérovingienne comme celle d’un temps obscur sous le joug de rois barbares, fainéants et bagarreurs.

Or ils méritent beaucoup mieux que cela à en croire le propos scientifique de deux expositions qui reposent à la fois sur le renouveau des études historiques sur le premier Moyen Âge, entamées depuis les années 1950, et sur des découvertes archéologiques exceptionnelles réalisées au cours des dernières décennies.

Les deux manifestations se complètent à merveille. La première, à Paris, embrasse toute la période du Ve siècle au Xe siècle. Elle commence symboliquement avec la bataille des champs Catalauniques en 451, qui stoppa l’avancée des Huns d’Attila par une coalition romaine. Mérovée (qui donna son nom à la dynastie mérovingienne), Franc salien, tira profit de cette bataille en faisant reconnaître par Rome son petit royaume de la Gaule belgique. La dynastie, dont Clovis et Dagobert restent les héros les plus populaires, perdit le pouvoir en 751, soit trois siècles plus tard, au profit d’une grande famille austrasienne qui donna naissance à la dynastie carolingienne.

La seconde exposition, à Saint-Dizier, en partenariat avec l’Inrap (Institut national de recherches archéologiques préventives), redonne vie à l’un des royaumes mérovingiens, l’Austrasie, évoquée pour la première fois par l’évêque Grégoire de Tours vers 590 et dont la naissance est parfaitement connue. En effet, à la mort du roi Clovis, en 511, ses quatre fils se partagent le territoire. Thierry Ier, l’aîné, obtient la partie orientale, avec Reims pour capitale. Ainsi naît le royaume des Francs de l’Est sous le nom d’Austrasie, couvrant l’actuel nord-est de la France, entre la Meuse, le Rhin et la Moselle, la Belgique contemporaine et certaines régions de l’ouest et du centre de l’Allemagne d’aujourd’hui. Berceau de la dynastie mérovingienne, l’Austrasie a connu un fort rayonnement entre 511 et 717.

Réévaluation des Mérovingiens

Loin de révéler un temps obscur dominé par des barbares, les deux expositions ont de quoi émerveiller le visiteur sur la richesse et l’originalité de cette période, pourtant si décriée; (…) « Toutes les techniques artistiques des temps mérovingiens visent à une recherche d’effets spectaculaires obtenus d’abord par la pureté des formes », poursuivent les commissaires. La croix, qui accompagne la christianisation du royaume des Francs, apparaît comme un nouveau modèle, décliné tant dans l’orfèvrerie que les bas-reliefs en pierre, sans oublier l’art du grand Éloi, qui donna à la croix d’autel de la basilique de Saint-Denis une postérité inégalée… Lire la suite sur Expositions sur les Mérovingiens – Le Monde de la Bible

Les temps mérovingiens

  • Jusqu’au 13 février 2017
  • Musée de Cluny6, pl Paul-Painlevé 75005 Paris
  • Tél. : 01 53 73 78 00
  • www.musee-moyenage.fr

Austrasie, le royaume mérovingien oublié

  • Jusqu’au 26 mars 2017
  • Espace Camille Claudel, 9, av. de la République 52100 Saint-Dizier
  • Tél. : 03 25 07 31 26
  • www.austrasie-expo.fr
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